《卖桔者言》
作者:张五常
简介:收入33篇短文所表述的形形色色历史上曾经发生或现实生活中正在发生的案例,向读者展现产权理论的核心概念和当代的进展情况。

01. 将课程内的每个课题分开读,而忽略了课题与课题之间的关系,理解就因此无法融会贯通。为了应付考试,学生将每一个课题分开读,强记,一见试题,不管问甚么,只要是似乎与某课题有关,就大“开水喉”,希望“撞”中――这是第二个坏习惯最明显的例子。

02. 中国在鱼塘养鱼的悠久历史,证明了中国在地产上私产制度的施 行,要比欧美早得多――中国在唐、宋期间的富庶,可不是侥幸的。以天然环境而论,鱼塘养 鱼的条件怎可能及得上大湖?私产保障的需要很显然将鱼从湖里带到塘中。

03. 生活或物价指数的比较,是一个难题。近代盛行的「享乐指数」(Hedonic Index)分析,遇到 生活「质地」的不同,就无技可施!在这第二点的问题上,没有机会作较深入的调查,我就只 问那四位工人一个问题:「以目前的人民币汇率算,若你们有同等的金钱收入,你们选香港还 是大陆?」他们都一致选香港。但在回答中,他们都指出香港的自由很重要。他们大致上同意 若在香港的金钱收入是比大陆少三分之一,他们也会选香港。但因为物价没有可相比的指数, 自由何价我就无从估计了。自由本身也是一种收入――一种极重要的非金钱收入――虽然在国 民所得的统计数字中,自由是没有计算在内的。

04. 主要是指大学生的,就是在选课的时候,只想选较容易的或讲课动听的老师。其实定了某一系之后,选课应以老师学问的渊博为准则,其他一切都不重要。跟一个高手学习,得其十之一、二,远胜跟一个平庸的学得十之八九。这是因为在任何一门学术里面所分开的各种科目,都是殊途同归。理解力的增长是要知其同,而不是要求其异。老师若不是有相当本领,就不能启发学生去找寻不同科目之间的通论。

05. 期货市场形成必须满足的五个条件: ①货物必须有固定而可量度的品质,及不过高的亮度费用 ②市价要一清二楚,且常为众所认同。 ③货物的市价要常有大幅度的波动。 ④有关货品未来的供应或市价的动向,必须要有专家能比非专家有较准确的估计。 ⑤期货市场的货物,必须要有专家能以较低的成本存货。

06. 笔记有两个用途。①将明白了的内容,笔记要点。但若觉得只记要点都引起分心,就应放弃笔记。明白了讲者的内容是决不会在几天之内忘记的。很多讲者的资料在书本上可以找到,而在书本上没有的可在课后补记。老师与书本的主要分别,就是前者是活的,后者是死的。上课主要是学习老师的思想推理方法。②在上课听不懂的,若见同学太多而不便发问,就可用笔记写下不明之处,于课后问老师或同学。换言之,用笔记记下不明白的要比记下已明白的重要。

07. 第二个价格分歧的主要条件,就是付不同价钱的顾客的需求弹性(price elasticty of demand)必定有所不同――付较高价钱的弹性系数一定是较低。这个条件显然也是错了。讯息较少的人付价较高,而讯息的多少跟需求弹性的系数却没有一定的关系。在逻辑上,以需求弹性引证的价格分歧的分析,在基础上是有着很大的错误。这个错误是不容易在报章上向读者解释的。

08. 实施价格分歧必须有两个条件。第一个条件就是 要将市场分开或将顾客分开,而经济学者都一致认为在同时同地将顾客分开是不可能的。这个 观点显然是错了。价格的讯息费用相当高,而这讯息卖者要比买者知得多。只要买者相信自己 议订的价够便宜,他不会再费时去查询,也没有意图去公布自己的买价。第二个价格分歧的主要条件,就是付不同价钱的顾客的需求弹性(Price E1asticity of Demand)必定有所不同――付较高价钱的弹性系数一定是较低。这个条件显然也是错了。讯息较少的人付价较高,而讯息的多少跟需求弹性的系数却没有一定的关系。在逻辑上,以需求弹性引证的价格分歧的分析,在基础上有很大的错误。

09. 价格分歧的现象众所周知,不值得大惊小怪,但在经济学上,年宵卖桔的经验却使我领悟到几个重要的含意。在所有经济学课本上的分析,实施价格分歧必须有两个条件。第一个条件就是要将市场分开或将顾客分开,而经济学者都一致认为在同时同地将顾客分开是不可能的。这个观点显然是错了。价格的讯息费用相当高,而这讯息卖者要比买者知得多。只要买者相信自己议订的价够便宜,他不会再费时去查询,也没有意图去公布自己的买价。

10. 笔记是次要、甚至是可有可无的。这是因为抄笔记有一个无法补救的缺点――听讲时抄笔记分心太大!将不明白的东西抄下来,而忽略了要专心理解讲者的要点,是得不偿失。我肯定这是一般香港学生的坏习惯。例如好几次我故意将颇明显的错误写在黑板上,200多学生中竟无一人发觉,只知低着头忙将错误抄在笔记上。

11. 要改这个坏习惯,就要在读完某一个课题,或书中的某一章,或甚至章中可以独立的某一节之后,要花少许时间去细想节与节、章与章、或课题与课题之间的关系。能稍知这些必有的连带关系,理解的增长就一日千里。这是因为在任何一个学术的范围内,人类所知的根本不多。分割开来读,会觉得是多而难记;连贯起来,要知要记的就少得多了,任何学术都是从几个单元的基础互辅而成,然后带动千变万化的应用。学得愈精,所知的就愈基本。若忽略了课题之间的连贯性,就不得其门而入。

12. 不要以为邓丽君的名成利就只靠她的天分及相貌就可不劳而获;也不要以为钢琴名家的收入较为合理,因为弹钢琴的技巧是要苦练而成。时代曲我听不懂,但单看邓丽君在台上的举手投足,又何尝不是千锤百炼的功夫?我们又怎能以自己所好或不好,而去否定市场的价值?邓丽君的收入可不是剥削听众而得来的。